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科技革新 步入醫療數碼化世代
治療效率、可靠性Level Up!

數碼科技早已應用到我們生活不同層面,要提升民眾健康、延長人口壽命,利用數碼醫療(Digital Health)提升醫療領域的效率與可靠度可謂至關重要。透過數碼醫療科技,醫學界別不僅可為病人提供更多遙距醫療服務,未來更可應用到更多不同的層面,今次我們就逐一探討數碼醫療現今的發展趨勢。

部分圖片:互聯網

疫情成助力  遙距醫療諮詢急速興起

在新冠疫情下,去看醫生可能也會帶來一定的感染風險,所以愈來愈多人考慮使用遙距醫療諮詢(Tele-consultation),當中與醫護人員進行視像診症便屬其中一項重要元素。據美國家庭醫師學會(American Academy of Family Physicians, AAFP)的調查指出,有超過80%的家庭醫生在新冠肺炎肆虐期間提供遙距醫療諮詢服務,當中有近70%的醫生表示會考慮在更多情況下使用遙距的醫療服務。* 

市場研究公司McKinsey & Company的數字則顯示,2019年會使用遙距醫療咨詢的病患只得11%,但自新冠疫情出現後,真正到醫院就診的病人大幅減少近7成,表示會選擇使用遙距醫療的則高達76%,而在使用遙距醫療諮詢的用戶中,有 74%的人表示對服務非常滿意,今後可能會成為大部分病患的主要就診途徑。^

遙距醫療諮詢的最大好處是,病患者即使足不出戶都可獲得有效的診症,尤其在如今疫情下,更可大大減少外出受感染的風險。

其實早在新冠肺炎出現之前,全球不同地區都有推動遙距醫療諮詢服務,病人不僅可透過視像通訊方式,在家中直接向醫護人員遙距就診,甚至可透過通訊軟件,將其他如相片、影片等資料傳送至醫生,讓醫生可更清楚了解病人的狀況。這些服務除了可減少病人在診所輪候的時間外,而在新冠病毒肆虐的當下,亦減低傳播病毒機會,病人及醫護人員都可有更大的保障。

數碼醫療大趨勢逐一解構

現時數碼科技已廣泛應用於醫療系統的不同範疇,未來發展將可進一步提升醫療效率。

除了遙距醫療諮詢外,廣義的數碼醫療(Digital Health)涵蓋更多不同應用,尤其是目前流動網絡及高速無線網絡已進入5G及Wi-Fi 6時代,極高網速的實現已為各項數碼醫療及健康科技的應用大力發展掃除了多種障礙,為我們帶來更有效率、更可靠、更貼心的醫療服務,當中包括:

 

醫療機構現時正致力開展更完善的遙距健康服務(Telehealth),相對於遙距診症,遙距健康服務可在配合穿戴式裝置及雲端智能健康設備,提供更全面的健康監測及管理,透過遙距監測為病患者帶來更妥善的照料。

使用穿戴式裝置如頭帶、耳機、眼鏡、外衣、內衣、護腕、智能手錶及手環、襪子、鞋墊,到其他可貼式裝置等,或可以全天候紀錄用戶基本心率、血壓、血氧以及跌倒偵測等身體狀況與數據,藉以為病患者帶來更妥善的照料。智能健康設備則多數指具備醫療級監測能力的產品,如一些先進的智能血壓及血糖計,不僅可更精準地測量的相關健康數據,而且具備流動網絡及雲端連線功能,用家每日定時測量更後便可將相關數據上傳到醫療機構的雲端伺服器。許多慢性疾病如睡眠疾病、糖尿病等慢性疾病,以往若要作長時間監測相對較為困難,必需入院或依賴病人的自律性,容易對病人構成生活上較大的不便。穿戴式裝置或智能健康設備的出現,就可讓病患者較輕鬆地全面紀錄身體狀況,資料並可傳送至資料庫進行紀錄和分析,比起傳統面對面就診方式覆診、一年或只得三數次作較詳細檢查,利用這些裝置所得出的健康數據可以更多更全面,更有效預防疾病,對醫護人員與病人來說自然可作更精準的診症及治療。

 

以往醫護人員要分析患者的病情,往往只能靠臨床經驗、醫學期刊與文獻,或從互聯網上的醫學界專屬資料搜尋,數據亦較分散,相對較難掌握全面情況。但今時今日,病症的數據已可更有系統地紀錄、整理及分享。若能將全球各地的病人數據資料系統化收集,包括個人生活、飲食習慣、過往的用藥與手術紀錄,以及家族病例史等大數據,結合人工智能技術作強大分析及預測,絕對有助醫護人員更準確地判斷病人情況,提供用藥建議,提高治療效果之外亦減低出錯機會,對臨床治療決策帶來極大幫助。 

其次,新一代人工智能更可以藉由影像資料庫分析,研判不同個案之間常見症狀與處理方法。例如針對部分特殊病症較罕見的情況,比對人體電腦斷層的影像自動辨識是否有肝臟腫瘤等,加以標示腫瘤位置及分析肝癌的機率,甚至可對部分病症提早預警,縮減人手處理所需的時間及誤差。

 

如上文所述,在大數據以及人工智能等技術急速發展下,依賴相關技術、提供針對性治療的個人化醫療(Personalised Medicine)亦變得大有可為,可讓醫護人員根據每個人的體質、基因等差異,採取更切合、更精準的治療及照護方式,提高療效之外亦避免副作用。在英國,有研究人員利用我們最獨特的特徵——基因組(Genomes),為癌症和敗血症病人度身訂做治療方案。

以肺癌為例,如果有EGFR基因突變,使用標靶藥物不會有顯著副作用,並可延長壽命,相反,如果病人缺乏這項基因突變卻使用標靶治療,可能會比其他病患減少半年壽命。未來 5 年,研究人員亦會在英國進行百萬個基因組測序計劃的後續工作,希望找出抑鬱症和焦慮症的成因,並及早辨識容易患上心臟病的高危人士,讓個人化醫療能幫助更多病人。

 

原本虛擬實境(VR,Virtual Reality )、擴增實境(AR ,Augmented Reality)及替代實境(SR ,Substitutional Reality)等技術看似與醫療未有太直接關係,但其實它們同樣有潛力於新一代數碼醫療中應用。例如醫生可使用VR眼鏡進行手術練習,模擬不同的手術情況,提升技術及經驗。此外,這些技術亦可應用於康復治療、傷痛治療、精神及心理治療(如創傷後壓力症、自閉症、戒煙、克服驚恐等),以至護老、牙科、健身,甚至各項醫療培訓及教育等。最近英國便有醫生為一名患有紅斑狼瘡症的病人戴上VR眼鏡,模擬身處泰國潛水。即使VR只是以視覺呈現效果,但仍可成功在不使用藥物的情況下,助患者減輕3小時以上的痛楚。美國亦有醫院為減輕兒童因為抽血及輸血所產生的痛楚,便借用VR遊戲分散他們的注意力,令他們可以輕鬆完成檢測過程。

 

*美國家庭醫師學會(American Academy of Family Physicians, AAFP)一項調查

^麥肯錫公司(McKinsey & Company)對新冠疫情下遙距醫療的市場研究報告


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數碼醫療是全球大勢所趨,其中以視像診症及健康管理為主的遙距醫療諮詢,更是新世代數碼醫療至關重要的一環。香港電訊旗下DrGo便是專為港人而設的一站式遙距醫療服務平台,夥拍本港多家優質私營醫療合作伙伴,透過領先的健康科技,為用戶提供各類型服務。現時DrGo用戶足不出戶便可尋求普通科及部分專科醫療諮詢服務,另外DrGo亦增設DrGo Health Store,為用戶搜羅優質可靠的健康管理服務、智能健康設備及其他醫健產品等,讓用戶有更全面的健康產品及服務選擇。

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