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腦當益壯
逆轉老來認知障礙

提起認知障礙症,很多人會想到腦退化症、老人癡呆症或柏金遜症,但原來當中有很多相異及混淆之處。正所謂認知障礙不可怕,可怕在於不認知,且聽香港中文大學醫學院內科及藥物治療學系專家詳細講解其成因及療法。只要及早發現防治,老來一樣可以「腦」得健康。

高齡佔多數
六十五歲前較少見

香港人出名長壽,但年紀愈大,往往衍生出很多身體上的問題,認知障礙症便是其一。據中文大學醫學院內科及藥物治療學系臨牀專業顧問區頴芝醫生(見圖)表示,認知障礙症雖非只會在老年人身上出現,但年紀愈大,患上此症的機會愈高。「根據研究顯示,六十五歲以上人士大約有百分之五至百分之八的人患有認知障礙症,但到八十五歲則達三分一人口會患上此症,所以年紀愈大風險便愈高,而六十五歲之前患病機會率卻低得多,每十萬人之中大概只有四十二人出現早發性認知障礙症。」

因認知障礙症普遍在高齡人士身上發生,所以往往把它稱為老人癡呆症,又跟腦退化症、柏金遜症等混為一談,區醫生希望為大家釐清這幾個名稱的關係。「很久以前是稱作老人癡呆症,但癡呆二字帶有貶義,所以及後便正名為認知障礙症。至於柏金遜症也很容易被混淆,因它雖然是腦部退化症的一種,卻屬於一種運動障礙,即絕大部分柏金遜症病人初期主要是行動上出現問題,如手震、僵硬、步履不穩和行動緩慢,而在認知上不會明顯退步。」

成因有多種
阿茲海默症最常見

認知障礙症的成因其實有很多,當中可大致分為退化性及非退化性。「非退化性成因包括如腦腫瘤、腦積水、腦炎,甚至是腦癇等,都有機會導致認知出現問題,而其他成因也包括維他命缺乏、甲狀腺失調,或是肝及腎功能衰竭。然而絕大部分臨牀上遇到有認知退步的長者,都是因為退化性成因而引致。退化性成因有幾種,最常見是阿茲海默症,佔所有認知障礙症大概七成。它是因大腦積聚澱粉狀蛋白而導致腦細胞死亡及腦部萎縮,從而引致漸進式的認知退步。」

區醫生更指出,阿茲海默症病人初期在行動上是完全沒有問題的,但認知上的退步卻很明顯,除了記憶力衰退外,分析、辨認和語言能力等等都會變差,患者會持續忘記近期發生的事情,但久遠的事情卻記得比較清楚。雖然健忘是明顯病徵,但區醫生卻提醒記憶力減退並不等於一定有認知障礙症。「記性差其實很普遍,我經常跟病人說醫生也會忙中有錯,所以沒記性此症狀,是需要仔細分析,究竟在哪裏出了問題,例如睡眠窒息症會引致病人的專注力出現問題,焦慮抑鬱症等情緒病亦可影響病人記性好壞。但若屬退化性的認知障礙症,病人的認知功能減退是持續性的,程度也會比普通無記性更為嚴重,足以干擾日常生活。」

退化過程長及早診治可延緩

初期的認知障礙症通常只會出現短期記憶力問題,以及會出現時地人混淆、語言能力減退和難以表達自己等情況。但當病情一直惡化,就會不懂辨別方向、未能應付平日熟練的工作,嚴重時就連家人、親友也不能辨認,足以影響日常生活。既然認知障礙症影響嚴重,大眾定希望及早知道自己是否患上,然而區醫生卻表示現階段沒有單一的檢測方法。「認知障礙症不是單憑抽血或腦掃描便可得知有否患病,而是要通過諮詢病人及其親友的觀察,並作適當的檢查以排除非退化性成因,經醫生綜合分析作出臨牀診斷。」

至於治療方面,暫時未有藥物可以把此病完全根治,可是愈來愈多研究指出,只要及早發現阿茲海默症,便可通過多元治療有效減慢病情。多元治療包括合適的藥物、健康的飲食習慣、恆常的身體運動,以及多作動腦筋的活動。

區醫生強調認知障礙症的退步過程很漫長,由初期到晚期可歷時長達十年。「治療的黃金期是初期階段,到晚期階段藥物效用已不明顯,所以若能及早得悉病情,早點用藥介入治療,病人便有更大機會可以延緩病情。」

《聽專家話》

區頴芝醫生:「現在於診斷早期阿茲海默症時,其實在臨牀上是有一定的困難,因為早期阿茲海默症病人的腦掃描,並不一定出現明顯的腦萎縮,但通過人工智能的技術分析磁力共振掃描影像,便可以盡早偵測到很細微的萎縮,幫助醫生在早期階段去診斷阿茲海默症。」

中文大學醫學院內科及藥物治療學系
臨牀專業顧問
區頴芝醫生

轉載自2021年11月8日《星島日報》

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