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慢性阻塞性肺病

慢性阻塞性肺病

相信所有煙民到了汽油站都不敢繼續吸煙,因為他們知道若果繼續吸煙可以引發非常嚴重後果。但相反,很多煙民卻以為長期咳嗽甚至氣喘只屬小事,所以他們會繼續吸煙。其實這些病徵可能已是慢阻肺(COPD)的徵兆。慢阻肺病是由於氣管慢性發炎而引致氣道受阻,令患者難以呼吸。在先進城市之中,慢阻肺病的主要病因是吸煙或吸入二手煙。

患者起初可能只會間歇性咳嗽,之後慢慢演變為咳個不停。當氣道發炎加劇時,患者開始咳出痰來,甚至因濃痰阻礙氣管而感到氣喘。如患者未能及時就醫,他們日常活動能力就可能漸漸減弱,簡單如洗澡和更衣也感困難。當病情進一步惡化,病人亦可能因自理能力每況愈下,而出現抑鬱和焦慮情緒。

治療此病症需從生活及藥物方面著手,若然患者仍有吸煙,當然要戒煙。吸入式氣管舒張藥是治療慢阻肺病方案的重中之重。昔日只有短效氣管舒張藥,其效能僅得四至六小時,在藥力減弱時病情便會回升。現在則有長效氣管舒張劑,可帶來十二甚至二十四小時的藥效,有助穩定病情。新一代藥物有效控制症狀,提升活動能力,並且減少急性發作及其嚴重程度。因為每一次急性發作後,慢阻肺病人的肺功能便會有一定程度的急性衰退,而急性發作更會愈發愈密,所以能有效預防慢阻肺病急性發作是非常重要的。

長效支氣管舒張劑分兩種:即LAMA(Long Acting anti-Muscarinic Agent)和LABA (Long Acting Beta 2-agonist Agent)。早期患者只需使用其中一種藥物便可。當情況惡化後,病人就需要兩者兼用。而長效雙效氣管舒張劑(Dual long acting bronchodilators in single inhaler)除了便利患者一次過吸入兩種藥劑,研究*亦指雙管齊下可產生更佳的協同效應。此外,現在醫生只會在某特定類別的慢阻肺病人(如多次急性發作、高嗜酸性白血球量等)身上使用吸入式類固醇。

同類型藥物的藥理、效用和副作用大致相若,但各家藥廠卻有完全不同設計的吸入器。壓縮吸入器(Metered Dose Inhaler)講求手、眼、口協調,病人亦可配合儲霧器(Spacer)吸入藥物。另一種是乾粉吸入器(Dry power inhaler),病人需深呼吸才能吸入藥物,部分設計在病人吸藥期間發出膠囊旋轉聲音,某些藥粉也帶有甜味,病人甚或可打開某款吸入器檢查,作用旨在讓患者了解是否已悉數吸取藥劑。每位病人能掌握或喜愛的吸入器可能都不一樣,因此主治醫生要細心評核,才能為每一位病人揀選最合適他們的藥物。

* 研究來源:
Global Strategy for the Diagnosis, Management, and Prevention of Chronic Obstructive Pulmonary Disease, 2020 Report

鄺國柱醫生
呼吸系統科專科醫生