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成日冇記性?

成日冇記性?

我們的記憶力會隨着年齡增加而逐漸衰退,這是正常的生理現象,例如偶爾忘記剛認識的一個新朋友的名字,或者煮食時偶爾忘了加入調味料,但如果記憶和思考力持續衰退,例如不停打電話給兒女詢問已經決定的安排(例如當天的晚飯),經常忘記東西放在哪裡,甚至懷疑家傭或家人是否偷了自己的東西,就可能患上認知障礙症了。

認知障礙症的病理

研究發現,認知障礙症的患者有很多腦細胞因為氧化而急促退化及死亡的個案1。此外,在患者大腦中有一種神經介質乙醯膽鹼(Acetylcholine)的活動非常緩慢,該介質對記憶和認知能力非常重要1。以上兩種病變令患者的認知能力逐漸喪失,除記憶力外,語言能力、視覺空間判斷、執行能力、計算和決策等都會持續退化,以致日常生活、行為及情緒亦受影響。

認知障礙症的治療

認知障礙症治療的目標是減緩退化,減輕患者受病徵的影響,維持生活質素。目前膽鹼酯酶抑制劑(Cholinesterase Inhibitor)是記憶障礙的主流藥物,通過增多大腦中的Acetylcholine,令病者的記憶力不再急促下調。Cholinesterase Inhibitor現有口服式及藥貼式。相較前者,藥貼式只需要每日一貼,經皮膚進入身體,有助穩定地吸收藥物從而減輕口服藥常見的副作用,例如嘔吐、噁心和胃口欠佳2。這樣能夠幫助醫生調節藥物份量至理想水平,有效地控制病情,減低照顧者壓力。 

參考資料:
1. Sanabria A, et al. Annals of Neurosciences. 2017; 24:46-54.
2. Windblad B, et al. Int J Geriatr Psychiatry. 2007; 22:456-467.

 

蕭宏展醫生
精神科專科醫生
香港大學內外全科醫學士、英國皇家內科醫學院院士、香港醫學專科學院院士(精神科)