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心臟衰竭影響生活質素 新型藥物 讓患者重拾希望

心臟衰竭影響生活質素
新型藥物 讓患者重拾希望

香港人拼搏工作,為的就是提升生活質素。放工約同三五知己享用美食,假日郊遊出海,還要久不久出外旅行輕鬆一下,才稱得上有 Quality of Life。然而,要享受人生首先要有健康體魄,若不幸患上嚴重疾病,再好的享受也變成無福消受。好像我們經常聽到的心臟衰竭,患者不但要控制飲食,日常活動亦會受到限制,嚴重的患者連站立也會呼吸困難,而最壞情況是隨時被奪去生命。

心臟衰竭近年有年輕化的趨勢,威脅壯年人士。不過,患者也毋須絕望,只要及早求診、接受治療,生活質素可望大為改善,甚至可以重拾正常活動。

心臟衰竭風險常被低估

心臟衰竭是嚴重的慢性疾病,但不少人都低估其風險。心臟的功能就好像人體內的泵,負責供應血液予各個器官,一旦患上心臟衰竭,心臟不能輸送足夠血液量以供應身體需求,會導致呼吸困難、咳嗽、氣喘、水腫及疲倦等症狀,病人的活動能力會受到限制,嚴重更可致猝死。心臟衰竭的死亡率很高,據美國心臟協會於2012年發表的研究報告指因為此病而入院的病人死亡率約一成,而診斷後五年內的死亡率更高達五成。

活動能力受限制 造成身心困擾

過往,心臟衰竭患者多為長者,但近年年輕患者的人數不斷上升,其中曾接觸最年輕的病人只有三十多歲,正值壯年,本應擁有多姿多采的生活。患者年輕化主要與都市人生活習慣有關,運動少飲食差,引致肥胖及患上高血壓、冠心病、糖尿病的病人年輕化,而此等均是導致心臟衰竭的高危因素。心臟衰竭按照病情可分為四級,第一、二級患者的活動能力受到的影響較輕微;第三級患者的活動能力則明顯受限制,進行簡單的日常活動(如:行樓梯、做家務)即會感覺到疲倦、心悸、呼吸困難等不適;當病情嚴重至第四級,病人連靜止時也會有呼吸困難及心臟不適等症狀。不少晚期病人因為活動力大減,不能正常工作,更會影響日常及社交活動,而令生活質素下降,繼而變得情緒低落,部份甚至會出現抑鬱症狀。

新一代藥物 提升患者生活質素

心臟衰竭雖然不能根治,但病人若及早察覺並求醫,進行檢查(如:心臟超聲波)作出診斷,並透過改變飲食習慣及藥物治療,可以改善病情。心臟衰竭患者必須注意飲食,避免進食過鹹及飲水過量是首要的一步。在藥物治療方面,過往常用的藥物有血管緊張素受體阻斷劑(ARB)、緊張素轉換酵素抑制劑(ACEI)、β受體阻滯劑及利尿藥(俗稱:去水丸)。近年治療心臟衰竭的藥物出現重大突破,2015年本港引入新一代藥物「腦啡肽酶抑制劑配合血管緊張素受體(ARNI)」,經臨床研究證實有效降低心臟衰竭患者的住院風險及死亡率,並有效減輕症狀,而且副作用少,令病人生活質素改善。

曾有一位年約40歲的病人,因為心肌病變引致心臟衰竭,病情已達第三級,連跟兒子玩耍也會喘氣。這名病人一直以傳統藥物治療,唯經常因為病情惡化而入院,一年進出醫院三、四次。在接受新一代藥物ARNI治療後病情好轉,不但沒有再不適入院,甚至可以跑步。

梁達智醫生
心臟科專科醫生