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工作 玩樂 教育集於一身
Chromebook
輕裝上陣

工作 玩樂 教育集於一身
Chromebook
輕裝上陣

手提智能裝置已成為不少人的必備品,除了用於工作及玩樂之外,亦有助電子學習的進展。近年,不少學校積極發展電子學習,當中主流工具仍是筆記簿型電腦。除了常見的Windows PC及Mac電腦外,由Google主導的Chromebook亦漸漸成為教育界的新竉兒,在美國國內更搶得過半數K-12教育市場(5到18歲)佔有率,到底Chromebook是甚麼?為甚麼會深受教育界歡迎?

 

 

Chromebook 以雲端運作為主

根據2016年NetMarketShare統計,GoogleChrome是目前全球最多人使用的網頁瀏覽器,而Chromebook則延續Chrome的精神,搭載Chrome OS作業系統,有別WindowsP C 及M a c 等需要安裝軟件的概念,Chromebook以雲端服務替代桌面程式,用戶只需使用Google帳號,便可以使用所有相關服務。透過雲端技術,軟件的運算、儲存等工作可在網絡上進行,主機的速度及儲存容量可以相應減少。因此Chromebook硬件的要求較一般電腦低,成本上亦更有優勢。

部份Chromebook機種定價200美元,較一般Windows PC低近半,加上只需上網、登入便能即買即用,無需預載軟件,有利於普及化。利用個人Google帳戶登入便可輕鬆存取所有已同步的檔案,切換帳戶即可多人共用一部Chromebook,因此受到學校歡迎。校方只需在課堂上分派Chromebook予學生,學生登入後便可立即讀取課堂所需的工作環境及檔案,下課時只要登出即可,學校無須花費太多時間與人力資源去管理平台。

結合極具吸引力的價格、簡單易用的系統、優秀的教育軟件及管理平台,Chromebook於美國教育市場愈受歡迎,市場佔有率由2014年剛推出時的38%,大幅提升至2016年的58%,短短兩年已擁有接近六成市場佔有率。

Chromebook在美國教育市場已經取得過半佔有率,不過從全球看,Microsoft Windows仍佔多數。

Google Classroom 讓課堂管理更容易

除了推出Chromebook外, Google更瞄準教育市場,於2014年推出雲端管理系統GoogleClassroom,助學校簡化收發學生作業流程。同樣利用雲端的工具及系統,互相配合下可更有效推行電子學習。教師可以透過Classroom即時發送通告,而師生間亦可進行討論,分享資訊。當教師在系統中定好交功課的期限,學生在期限內將檔案上傳即可,由於使用雲端功能,即使學生在家中一樣可以上傳。且系統會自動為每位學生建立專屬資料夾,老師也可以透過後台的單一介面快速批改作業與評分。

Google Classroom同樣備有手機程式,方便隨時查看最新消息,提出問題。

Chromebook 強調堅固設計

Chromebook功能及操作上簡單易用的特點使其愈來愈受歡迎,而硬件上,由各廠商推出各款不同設計的Chromebook,雖然效能、尺寸上略有不同,但大部份均備有防撞設計,迎合用家的不同需要,耐用特性特別適合活躍學童使用。而Google Play 有超過二百萬個Android 應用程式可供挑選,方便學習和玩樂等不同的使用目的。

 

流暢易用 Acer Spin 11

Spin 11特別配備Wacom®技術的書寫筆,可以為用家提供快速準確的操控功能,以及流暢自然的超卓易用體驗。機身靈活的360度樞紐設計,支援四種使用模式,方便在不同場合靈活處理工作或進行遊戲。此外將Spin11向後摺起,用螢幕以88度的廣角模式,就能輕鬆觀看5MP網絡攝影機錄製的內容。

二合一設計 Lenovo 500e

隨着近年筆記簿型電腦的設計愈見創新,Chromebook系列產品亦開始引入非傳統一顯示屏一鍵盤對合的新設計。Lenovo 500e就是採用了Tablet / PC二合一設計,顯示屏可以完全翻開到鍵盤背面,當作平板電腦使用,附有的觸控筆亦方便用作書寫繪圖之用。此外,Lenovo 500e同樣備有防撞防水設計,防撞高度為75cm,與書桌面的高度相約。

13" 大屏之選 Dell Chromebook 13 3380

較小巧的Chromebook多用上11"顯示屏,方便攜帶。較大顯示屏則有選用13"顯示屏的Dell Chromebook 13 3380,除了同樣擁有防撞設計外,還特別加入稱為 Activitiy Light的三色提示燈,方便師生能馬上得知Google Classroom內所發生的事情。另外,此機亦可選配4G上網功能,讓用戶在沒有Wi-Fi的環境仍能保持連線使用。

利用Android應用軟件 加強功能

雖然Chromebook優點眾多,不過對於一般消費者來說較關心的是其應用軟件是否足以應付一般工作。除了由Google自家Google Docs系列文書處理軟件外,自2017年起所推出的Chromebook均能透過Play Store下載及使用不同的Android應用軟件。如此一來,Chromebook的應用軟件一下子大為增加。此外,第64版本的Chrome瀏覽器更加入了一系列平板電腦專用的功能,包括分屏多工、畫面擷取等,讓Chrome OS在功能上與Android愈來愈接近,讓Android用戶更容易使用。

此外,Adobe亦打算利用雲端技術,讓Chromebook用戶從遠端執行Photoshop軟件,只要有穩定的網絡連線,即使效能較弱的Chromebook也可以進行較高階的修圖工作。Chromebook的基本概念是透過網絡資源來減低對主機效能的需要,故離線會大大影響使用體驗。為解決此問題,Google已為大部分軟件升級至支援離線編輯,待重新連線時再與伺服器同步,所以即使遇上網絡問題,大部份Chromebook功能仍能如常運作。

想在Chromebook上也可以透過雲端運算方式,執行Photoshop進行相片編輯。

 

在Chromebook中也可以使用普及的Microsoft軟件。

 

Microsoft推Windows 10 S反擊

面對Chromebook帶來的挑戰,微軟於去年5月2日在紐約召開一場新品發布會,發表了專為教育市場打造的新系統Windows10 S,類似Windows 10 Pro的精簡版,輕量化的系統和Chrome OS一樣,配置較低階的裝置也能獲得流暢的體驗。而Lenovo、Acer、Dell及HP等一眾同時有生產Chromebook的廠商,亦推出不同價格的Windows 10 S筆記簿型電腦,以入門級的 Lenovo 100e為例,售價為$189美元,備有4GB RAM及64GB SSD,採用省電的Celeron處理器,能提供長達10小時的電池壽命。簡單設計適合師生於大部分課堂上使用。

Microsoft Windows 10S 是微軟針對教育市場而設的操作系統。