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藝術治療抗腦退化

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藝術治療抗腦退化

 隨人口老化,腦退化症(前稱老人癡呆症)問題日益受關注,除主流藥療外,行為治療等其他療法日漸普及,近期尤以藝術治療最備受應用,不少老人中心及醫療機構均提供相關療程。到底此法如何有效舒緩情緒及改善行為問題?且聽專家具體解說。
轉載自《星島日報》

目標為本改善情緒

藝術治療很多人也有聽聞,但對於針對性治療腦退化症,本港尚未及歐美國家般普及,亦有人質疑藝術治療是否可如實改善病情,就此,註冊藝術治療師唐明敏表示,這要先了解藝術治療的本質和目標,「腦退化症患者腦部組織很多時已明顯受損,失去部分認知和記憶功能,利用藝術治療並非要將這些受損的細胞修復,而是活化和促進其他未受損的細胞更為活躍,甚至建構新的神經網絡,以提升整體生活質素。」

事實上很多國際性研究均指出, 如果能持續接受藝術治療,確可提高患者整體生活質素,尤其是行為和情緒上會變得更積極樂觀。

 

唐 明 敏
註冊藝術治療師

 

形式眾多殊途同歸

藝術治療形式非常多樣化,包括音樂、舞蹈、視覺等多個範疇,因應患者病情,選取合適方式進行治療。唐明敏指出,以她專長的視覺藝術方面為例,最常用的方式及治療工具是繪畫和製作紙黏土,因前者可從視覺,後者可從觸感,令患者從這些感官上得到刺激。初時可能只單純進行模仿,畫出簡單形狀,繼而便要患者從充滿幻想的圖像,具體說出圖像是甚麼,最後鼓勵他們畫出想畫的東西,令患者享受選擇和創作的樂趣,甚至從而回憶起過往的點滴。

「曾有已經嚴重失憶的長者,指出模稜兩可的圖像好像小時候故鄉的景色,又有前一分鐘仍是無甚反應的長者,在搓紙黏土時突然回想起以往與家人製作煎堆的情況,並侃侃而談。」這都是透過圖像、觸覺,喚醒患者記憶的真實個案。

非普通美術課程

坊間一般美術班與藝術治療的分別,在於前者多注重教授技巧和如何分辨美醜,但對於腦退化患者而言,這並非最重要。專業藝術治療師能利用藝術作媒介,引導、鼓勵及協助患者,重新建立自信,甚至刺激腦部功能,減慢病情對生活的影響。藝術治療對作品的美醜不在考慮之列,一切以幫到病人身心為最終目標。

同樣道理,由家人自行陪伴患者進行繪畫等藝術行為,雖可令病人感受親情溫暖,但如缺乏專業人士指導,這只可算社交或家庭活動,對改善病情沒太大幫助。

重拾自我選擇權

其中一種訓練是手眼協調,能令他們對顏色、形狀等回復一定的認知能力及改善想像力,從而令腦筋更靈活。但更重要是可增強患者自信心及重拾對生活的選舉權,「很多病人可能已長時間靠他人照顧,起居飲食都依賴他人選擇,因而容易造成自我形象低落和負面情緒,這在腦退化患者中非常普遍。」

透過繪畫時讓病人選擇喜歡的顏色,不受限制地畫出心目中的條,如被重新賦予「選擇權利」般,藉此能令情緒更為正面、開心,重拾享受生活的樂趣而非行屍走肉,這方面非單靠藥物或簡單對話便可做到。

療程過短功虧一簣

由於每位患者的背景、性格都有所不同,治療進度自然有差異,例如性格內向、文化水平低的患者一般較不易接受新事物,起初會非常抗拒,需要一段時間才可說服他們參與,相反性格外向積極者可更快投入。一般而言,患者約要接受十節以上,為期約兩個月的持續治療,方可奏效。

可惜由於資源不足,大多數機構都只能負擔讓患者進行大概十節的療程,往後便無以為繼。唐明敏說︰「眼見不少患者情況剛有改善,便要停止治療,最終令病況倒退或惡化而功虧一簣,真的希望政府可投放更多資源於關注藝術治療上,多方面地幫助患者重拾生活樂趣。」