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徵狀易混淆
勿將甲減當抑鬱

徵狀易混淆

勿將甲減當抑鬱

發病情況相對普遍的甲狀腺功能減退(Hypothyroidism,簡稱「甲減」),因個別徵狀類似情緒病如記性差、感覺遲鈍、反應緩慢、嗜睡、心情低落等,故偶爾會被誤診為抑鬱症。

但甲減並非單單出現以上徵狀如此簡單。若不予處理,還有可能引致心血管疾病、黏液性水腫昏迷,嚴重更會致命。高危人士包
括女性、直系親屬中有甲狀腺病患者、自身免疫性疾病如紅斑狼瘡、類風濕性關節炎患者及產後婦女等,更有必要提高警覺。

與男性相比,女性患甲減的可能性高5至7倍。根據港、台等地流行病學數據,內分泌及代謝病專科郭耘醫生指出,甲減患者其實並不罕見。「每1,000人中可發現3至4位明顯甲減病人。而另外有一種較為溫和的狀況,這類病人僅有促甲狀腺激素的輕微升高,而不伴有甲狀腺素水平降低,且沒有臨床症狀,稱為亞臨床型甲減,約每100人會有4至6人,往往是在體檢時偶然發現。」

郭耘醫生 內分泌及代謝病專科
廣州暨南大學內外全科醫學學士,從事內科、內分泌及代謝病專科臨床診療工作十九年,熱衷於糖尿病、內分泌疾病社區衛生宣教工作,現為澳門私人執業內分泌及代謝病專
科醫生。

甲減為甲狀腺素不足引致的內分泌疾病,可分為原發性及繼發性兩種:

原發性甲減
成因:

1)甲狀腺炎症如橋本氏甲狀腺炎、產後甲狀腺炎等;
2)甲狀腺手術後、甲狀腺放射性碘治療後,抗甲狀腺藥物過量;
3)先天性甲狀腺功能低下;
4)地方性甲狀腺腫如缺乏碘,但較罕見。


繼發性甲減
成因:由垂體疾病如垂體前葉功能低下引起。

徵狀遍及全身

由於甲狀腺激素掌管體內蛋白質合成、神經反應功能、人體生長發育等,分泌不足的話,徵狀自然會遍及全身。郭醫生舉例:「皮膚乾燥、頭髮稀疏、記性差、嗜睡、頭暈、代謝緩慢引起血中膽固醇濃度提升、心跳緩慢、消化不良、陽萎、月經失調、肌肉鬆弛無力等都是可能出現的徵狀。其中黏液性水腫可帶來最嚴重的後果,可致心動過緩、動脈硬化、心肌無力,更嚴重可致黏液性水腫昏迷,引致意識模糊、呼吸乏力、昏迷並致死,多見於60歲以上長期未接受治療的老年人。」

要診斷甲減並不難,抽血檢驗甲狀腺激素、促甲狀腺激素,已有分曉。而甲狀腺彩色超聲波掃描、甲狀腺同位掃描則可輔助診斷及了解病因。

適量補充甲狀腺素

甲減的治療方法離不開補充合適劑量的甲狀腺素。「臨床上主要應用口服的左旋甲狀腺素,即人工合成的長效甲狀腺素,作為替代治療。」

除產後甲狀腺炎外,甲減多為終身病患,難以根治。而甲狀腺素補充劑原則上十分安全。但郭醫生提醒:「左旋甲狀腺素會有少量分佈至乳汁,故孕婦服藥時間應與母乳餵哺時間相隔至少一小時。而長者服用甲狀腺素時亦要注意劑量不宜過多,以免加重心肌耗氧,引致心肌缺血。」